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金属増産 商工大臣 岸信介

 この度政府におきましては銅、鉛、亜鉛、水銀、鉄鉱、満俺鉱その
他各種の金属鉱物が、この大東亜戦争遂行上石に噛りついても画期的
なる増産を達成せねばならぬ必要に迫られてをりまするのに鑑みまし
て、特にこの七月一日から八月末日迄の二ケ月間を戦時非常金属増産
強調期間として指定し、金属鉱物の積極的増産に拍車を加へることと
相なりましたのでありますが、私はこれ等鉱産物の増産に関し、直接
その衝に当る商工大臣といたしまして、この際本来ならば全国各地の
金属鉱山を一つ残らず御訪問いたしまして、或は坑内の切羽に、或は
坑外の選鉱場精錬場に、日夜金属増産のため営々と汗を流してをられ
る諸君に親しく御目にかかつて、その御苦労をねぎらひ、且つ我が国
未曾有の非常時局に鑑み、尚一段の奮励努力を御願申上げねばならぬ
といふ気持で一杯でありますが、何分にも時間が許しませぬ関係上や
むなくこの度は尾去沢、小坂、花岡、神岡、四日市、大谷の五鉱山竝
に一精錬所を巡りまして御礼竝に激励の言葉を申述べるとともに、各
鉱山の実状を親しく見聞いたしてまゐつた次第であります。従つて本
日は私が今回の激励の旅に於て、親しく鉱山の現場に直面し感じまし
たところを多少申述べまして各位の御参考に供しまするとともに、金
属鉱業関係者の方々に対しては増産期間も残り少なとなつた今日に於
て、旧来に倍する御努力をお願申上げ、且つ一般国民各位におかれま
しても金属鉱業の重要性に鑑み、これが増産に関し、各方面より一段と
御協力御援助下さるやうにお願申上げたいと存ずる次第であります。
 金属鉱物の重要性ならびに今回の増産運動の趣旨に関しましては既
に増産運動開始の劈頭における東條総理大臣の演説竝に新聞雑誌その
他を通じて十分御承知のことと存じますので、改めてここに申述べま
せん。要するに戦車も大砲も軍艦も商船も航空機も自動車も金属なく
しては一台も製作することは不可能であり、且つこれ等の兵器その他
戦争遂行上必要な品物を生産しつつある諸工場も金属の供給が杜絶す
れば何れも一朝にして運転不能に陥るといふことを考へて戴けばそれ
で十分であります。この度私が視察いたしました各鉱山におきまして
は何れも以上の如き金属鉱物の重要性を十分肝に銘ぜられ、鉱山長の
下に一致団結戦の野に立つ勇士と同じ心構への下に鉱物増産に涙ぐま
しき努力を払つてをられたのでありましたが、この度時間の関係上ま
ゐることが出来ませんでした。他の鉱山におきましても同じく一団と
なつて万難を排し増産のため邁進してをられることと存じますので、
この機会に改めてお礼申上げておきます。かかる皆様の努力の具体的
な現れとしては或は労務者の出勤率の向上として、或は日々掘り出さ
れる鉄石の数量の増加として具体的に示されて来てゐるのでありまし
て、私はこれ等の数字を見ましたとき、ああよくやつてをられるなこ
の分ならば先々大丈夫だと感じたのであります。併しながら政府に於
て目標といたしてをります所期の増産量に到達いたしまするには、な
ほ今日示された程度では必ずしも十分であるとは申し得られません。
それは金属鉱業に宿命的にまとひついてゐる増産に伴ふ品位低下の現
象の為でありまして、諸君が山から掘り出された鉱石の量はたとへ従
来より増加してゐてもその鉱石の品位が下つてゐれは、金属としての
増産になつたとは申されない否品位の下り方が甚しけれは結果に於て
減産になつてゐることも稀でないことは、鉛筆に従事される諸君が一
番よく御承知のことと存じます。従つて金属の量として所期の増産を
達成いたしまするには国家といたしましては、諸君になほ一層の努力
を要望せねばならぬのでありまして、今日私は興行関係者諸君の努力
に対しては誠に頭の下る思ひがするのでありますが、しかもなほこれ
で十分だといふことをいひ切るとが出来ないのはここにその理由が
存するのであります。ただ山から掘り出す量が増加しただけで、増産
の結果が現れないといふところに金属鉱業のむつかしさがあるととも
に、このむづかしさを克服することこそ皆様に課せられた使命にほか
ならぬのであります。どうかなほ一段の御努力により品位の低下を完
全に取返すだけの増産の達成に目標をおいて努力して戴きたい。これ
が私が第一に鉱山の方々に対して要望いたしたい点であります。
 次に今日の限られた資材限られた労働力の下に於て、就中僻遠の地
に存在し、労働条件に恵まれざる金属山に於て増産を敢行することが
如何に困難であるかは私も既に十分承知いたしてゐるところでありま
したが、殊に今回の旅行に於て或は鋼材が何瓲足りないとか或は米が
何合不足だとか、或は労務者があと何人をれば何倍の増産が出来るの
だとかいふ生々しい現実を親しく目の前に見まして特に痛切に感ずる
ところがあつたのであります。勿論政府としましては金属鉱物増産の
為には全力を挙げて支援いたす考へでありますが、何分にも未曾有の
大戦争を遂行しつつある我が国の現状に於ては、ある程度の不自由は
止むを得ぬものとして覚悟して戴かねばならぬのであります。人手の
余つた物資の潤沢な時代に於て増産を達成することは同より易々たる
ことであります。限られた資材、限られた労力の下に於て所期の増産意
を達成してこそ真の鉱業人の面目を天下に誇ることが出来ませう。殊
に鉱山に於て指導的な地位に立たれる方々に於ては如何にして自分の
鉱山により多くの資材労力を獲得するかといふことより、更に一歩進
んで一定の資材労力を如何に有効に活用して所期の増産を支障なく遂
行するかといふ点を考へて戴くよう特に希望する次第であります。
 最後に特に深く感じましたのは金属の増産は単に鉱山の人々が努力
をするだけでは十分なる効果を期待し得ないといふことであります。
一例を申せば山で如何に頑張つて多くの鉱石を掘り出しても、これを
輸送するトラックや鉄道等の運輸関係の方々の理解ある協力なくして
は折角貴重なる資材と労力とを費して掘り出した鉱石も、徒らに山許
に貯蔵の山を築くばかりで金属の増産には何等貢献せぬこととなりま
す。どうか直接山から鉱石を掘り出す仕事に関係のない国民各位にお
かれても、以上の趣旨に鑑み金属鉱物増産に関し、一段と御協力御支
援下さるよう特にこの機会に希望して止まぬ次第であります。
 金属非常増産強調期間もいよ/\あと二週間余りで終了することと
なりました。私は如何なる結果が現れるか刮目して期待いたしてをり
ます。どうか各鉱山とも最後の頑張りをこの二週間に示して戴きた
いと同時に、金属増産は決して増産期間の終了を以て終るものではな
いのでありまして、期間後に於ても期間中に示された熱と意気とを以
て増産に邁進せられ、増産期間終了と同時に精算が減るといふやうな
ことのないやう今より特に申添へておきます。 (八月十四日放送)